Битва За Британію

Під цією назвою відомі події, що відбулися влітку-восени 1940 року в небі над Великобританією. Це була перша у світовій військовій історії повітряна війна - безпрецедентне багатоденне битва військово-повітряних сил двох держав.

О 5 годині 45 хвилин 1 Вересень 1939 німецькі дивізії перетнули німецько-польський кордон: Гітлер перейшов свій Рубікон, Друга Світова війна почалася. Під напором вермахту, стрімко здійснював ‘аншлюс’, одне за іншим капітулювали європейські держави - Польща, Франція, Бельгія, Голландія.

До літа 1940 року біля гітлерівської Німеччини залишався тільки один європейський суперник - Великобританія, яку рятувало досі тільки її острівне положення. Англійський експедиційний корпус ледве встиг уникнути знищення під Дюнкерком, правда, при евакуації довелося кинути величезну кількість бойової техніки, озброєння і майна. Німецька авіація не змогла перешкодити евакуації англійців через погіршення погоди, тому льотчики люфтваффе горіли бажанням надолужити згаяне - і така можливість незабаром їм була надана.

Уїнстон Черчілль пізніше згадував: ‘Відомо було, що наші армії в Англії майже зовсім без зброї, якщо не говорити про гвинтівках. Фактично в усій країні налічувалося 500 польових знарядь всіх типів і 200 середніх і важких танків. Потрібні були б місяці, перш ніж наші заводи змогли заповнити хоча б те озброєння, яке було втрачено в Дюнкерку. чи можна дивуватися тому, що в усьому світі були переконані, що настав час нашої загибелі? ‘.

Німецький бомбардувальник в небі над Англією

На виправдання англійських генералів потрібно відзначити, що, незважаючи на величезні втрати матеріальної частини, вони зуміли врятувати війська, які пізніше зіграли не останню роль у розгромі німців в Африці, Італії і на заході Європи.

Ще раніше швидкими ударами німецьких військ були окуповані Данія і Норвегія. Тепер все Атлантичне узбережжя Європи від Нарвика до франко-іспанського кордону виявилося в руках німців. Без сумніву, це був апогей Третього рейху - його простір простягнулося від Бреста на заході до Бреста на сході. Тепер перед Гітлером стояла першочергове завдання: знищити Англію.

Датою початку битви за Англію можна вважати 28 травня 1940 року, коли група бомбардувальників ‘Дорньє-17’ зробила практично безкарний політ над Францією, не зустрічаючи особливого опору з боку французьких ВПС, які практично перестали існувати. На наступний день, 29 травня, 27 літаків люфтваффе вилетіли на північ. З висоти майже трьох кілометрів німецькі льотчики чітко бачили палаючий Дюнкерк і забите солдатами і технікою узбережжі.

Німецькі бомбардувальники ще не встигли обрушити свої бомби на цю мету, як в ефірі прозвучало попередження про те, що в атаку йдуть англійські винищувачі. Буквально через кілька секунд німецькі літаки були атаковані ескадрильєю ‘Спитфайров’. Це були перші британські винищувачі, з якими довелося зіткнутися німецьким льотчикам. Незважаючи на сильний вогонь німецьких бортових стрільців, англійці не припиняли своїх атак, і таким чином їм вдалося відігнати Do-17 від мети.

У цей день німецькі пілоти дізналися, що у британських льотчиків-винищувачів, виявляється, був цілком високий бойовий дух: незабаром після зіткнення ефір стали наповнювати повідомлення типу ‘Я підбитий. Іду на вимушену посадку’. Командир німецьких бомбардувальників не менше п’яти разів був атакований одним і тим же ‘Спитфайром’; при цьому після приземлення в його фюзеляжі нарахували не менше 85 кульових пробоїн. Це свідчить не тільки про високу живучості бомбардувальника ‘Дорньє’, але і про наполегливість англійських пілотів.

З цього нальоту на Дюнкерк один з літаків 3-ї групи бомбардувальників не повернувся на свій аеродром, а два були серйозно пошкоджені.

Бомбардувальники стали з’являтися над Англією практично щоночі, втім, групи їх не були дуже великими - не більше 60-70 машин. Спочатку такі нальоти викликали у англійців серйозне занепокоєння: при кожній появі в небі ворожого літака оголошувалася повітряна тривога, все городяни негайно йшли в бомбосховища. Але з часом до нальотів звикли, і тривоги стали оголошуватися все рідше.

Збитий над Англією італійський бомбардувальник

Потрібно врахувати, що в цей час німецька бойова авіація перебувала в такому розквіті своїх сил, якого їй не вдалося потім вже досягти за роки війни. Два повітряних флоту - під командуванням фельдмаршалів Кессельрінга і Шперрле - підпорядковувалися безпосередньо головнокомандувачу німецькими ВПС рейхсмаршалом Герінгу. На окупованих територіях і північному заході Німеччини були зосереджені 11 винищувальних ескадр літаків ‘Мессершмітт-109’ загальною чисельністю 1300 машин і дві ескадри двомоторних винищувачів ‘Мессершмітт-110’ чисельністю 180 машин, а також 10 бомбардувальних ескадр загальною чисельністю 1350 машин ‘Хейнкель-111 ‘,’ Юнкерс-88 ‘і’ Дорньє-17 ‘.

Німецькі ВПС мали досвідченим льотним складом, добре знайомим з тактикою бойової авіації, яку він на практиці збагнув в Польщі і під час французької кампанії. При цьому бойовий дух німецьких пілотів завдяки активній нацистську пропаганду був дуже високий, і вони практично не сумнівалися у своїй перемозі, хоча і знали, що їм ще чекають чималі випробування.

Королівські військово-повітряні сили (РАФ) могли протиставити лише 534 винищувача типу ‘Спитфайр’ і ‘Харрикейн’, а також 213 бомбардувальників і допоміжних літаків.

2 липня головний штаб Німеччини віддав наказ повітряним силам про початок кампанії проти Сполученого Королівства; завершитися ця кампанія повинна була вторгненням до Британії. Основними завданнями, що стоять перед люфтваффе, були знищення англійської бойової авіації, заборона торгового судноплавства в Ла-Манші, знищення портових споруд і установка хв на підходах до головних портів.

4 липня відбулася перша крупна напад німецьких літаків на британські конвої в протоці, атаці також піддалася морська база в Портленді.

Вранці 10 липня німецька повітряна розвідка виявила ворожий конвой ‘Бред’, на бомбардування вилетіла група ‘Дорньє-17’ під прикриттям двадцяти ‘Мессершмиттов’. На перехоплення піднялися шість ‘Спитфайров’. Незабаром на підмогу з обох сторін прибули ще винищувачі. У цьому бою було багато стрілянини і повітряної акробатики, але результатом сутички став тільки один ‘Дорньє’, який так зрешетили кулями, що він розбився при посадці.

Однак це був тільки початок. З цього дня групи німецьких бомбардувальників під прикриттям винищувальної авіації почали наносити регулярні удари по морським конвоям, що прямують через протоку Ла-Манш в лондонський порт. В цей же час у французьких, бельгійських і голландських портах йшла активна підготовка до вторгнення на британські острови: безперервно відпрацьовувалися варіанти висадки солдатів з кораблів на сушу.

Англійські літаки-розвідники, які здійснювали регулярні польоти від Норвегії до Іспанії, вже на другому тижні серпня стали привозити знімки, де ясно можна було розрізнити великі скупчення десантних барж на узбережжі Ла-Маншу - це, безсумнівно, вказувало на підготовку до вторгнення.

Багато офіцерів сухопутних військ поділяли ‘сухопутну’ доктрину війни на континенті і, відповідно, ставилися до планів Гітлера щодо захоплення британських островів з певною часткою скептицизму. Вони не без підстав вважали, що британський флот після Дюнкерка залишився майже неушкодженим, протистояти йому слабкі німецькі ВМС навряд чи змогли б. У той же час більшість льотчиків були захоплені ‘доктриною Дуе’, яка переважала серед військових теоретиків 1930-х років.

Це була доктрина ведення війни шляхом знищення промислово-економічної бази в глибокому тилу і прифронтовій смузі масованими авіаційними бомбовими ударами. Такі ідеї сповідував і сам Герінг, тому немає нічого дивного в тому, що багато німецьких генералів вірили в можливість нанесення вирішального удару в битві за Британію однієї тільки авіацією.

Так чи інакше, але 16 липня 1940 Гітлер підписав секретну директиву №16 для верховного командування про початок підготовки до операції ‘Морський лев’. Там були такі слова: ‘Так як Англія, незважаючи на всю безнадійність свого становища, не виявила до сих пір бажання піти на компроміс, я вирішив почати підготовку вторгнення в Англію і в разі необхідності здійснити це вторгнення. Мета вторгнення - запобігання несанкціонованого використання Англії в За базу для продовження війни проти Німеччини. Підготовка до операції повинна бути закінчена до середини серпня ‘.

Італійський пілот, збитий над Англією

Командування флоту пропонувало створити в найбільш вузькому місці протоки Ла-Манш в районі Дувра коридор, огороджений з обох сторін мінними полями, що охороняється підводними човнами, і висадити великий десант. Передбачалося перекинути не менше 280 тис. Чоловік, 30 тис. Одиниць транспорту і 60 тис. Коней. Головнокомандувач військово-морськими силами Німеччини грос-адмірал Редер вважав, що флот зможе виконати поставлене перед ним завдання, але за умови, що люфтваффе завоюють панування в повітрі над Ла-Маншем.

Буквально через кілька днів на засіданні рейхстагу з нагоди перемоги над Францією Гітлер знову закликав Великобританію припинити опір. Але і ця пропозиція була відкинута британським урядом. Втім, багато німецьких мемуаристи свідчать, що Гітлер сам не був упевнений в реальності свого плану, а деякі сучасні військові історики і зовсім вважають операцію ‘Морський лев’ однієї великомасштабної грою, затіяної німецькою розвідкою з метою ввести англійське командування в оману. Проте люфтваффе вже вступили в бій.

При атаці на морські судна німецькі пілоти застосували нову тактику: їх винищувачі зв’язували боєм англійські літаки ще до того, як бомбардувальники виходили для удару по кораблях. Тепер англійці виявилися в складному становищі: для того, щоб своєчасно підняти літаки прикриття в повітря, потрібно було підтягнути аеродроми ближче до протоки, але такий крок одночасно зробив би їх більш уразливими при нальотах. Але як би там не було, а маршалу Даудінг, командувачу ВПС Великобританії, довелося піти на це.

На море становище складалося теж проти Англії: все більше і більше суден гинули в водах протоки. ДО 8 серпня британське адміралтейство вже втратило 2 ескадрених міноносця і 18 транспортних і допоміжних суден. Днем Ла-Манш став настільки небезпечний для судноплавства, що бойові суду були виведені з нього. Німецька пропаганда поспішила заявити, що Дуврська протока повністю закритий для Британії.

На початку серпня почалася нова фаза повітряної війни над Британією: тепер основні удари німців були спрямовані на цілі, які мають безпосереднє відношення до англійських ВВС - авіаційні бази, аеродроми і авіаційні школи. Другий за важливістю завданням стало руйнування підприємств з виробництва літаків. При цьому командування люфтваффе було сповіщено, що наказ про бойові завдання під час проведення операції ‘Морський лев’ воно отримає безпосередньо перед початком десантної операції. Інакше кажучи, поточним завданням для німецьких пілотів стала підготовка до очікуваному вторгненню шляхом знищення англійської авіації, також необхідно було порушити постачання англійської населення і перешкодити реорганізації та переозброєння британських сухопутних частин після їх евакуації з-під Дюнкерка.

Але перші ж тижні повітряних боїв показали, що розрахунки німецьких штабів кілька, м’яко кажучи, відрізняються від реальності. Зокрема, за підрахунками німців, англійська винищувальна авіація вже начебто повинна перестати існувати, але кожен день назустріч ‘Мессершмітт’ і ‘Хейнкель’ піднімалися британські ‘Спітфайри’ і ‘Харрикейни’. Британські пілоти добре усвідомлювали, що від них в цей момент залежить доля нації, тому билися відчайдушно.

Втім, потрібно відзначити, що, незважаючи на запеклість повітряних сутичок, за перший місяць обидві сторони втратили більше льотчиків в результаті нещасних випадків, ніж у боях. Тут втрати англійців були вище, оскільки у люфтваффе була прекрасно працює рятувальна служба.

Зате великих успіхів домоглася британська служба радіоперехоплення. Прослуховуючи радіообмін німецьких льотчиків, англійці встановили, що німецькі штаби запитують метеорологічні умови для конкретних районів - неважко було здогадатися, що це райони майбутніх ударів. Крім того, німці перед бойовим вильотом безтурботно перевіряли радіостанцію кожної машини; аналізуючи такі сигнали, розвідка змогла досить точно встановлювати кількість літаків, які будуть підняті в повітря.

Самою неприємною несподіванкою для німців в цій кампанії було застосування англійцями радіолокаційних станцій виявлення - вони давали можливість завчасно дізнаватися про наближення ворожих літаків і концентрувати на небезпечних напрямках максимальну кількість винищувачів ППО. При цьому командування німецьких ВПС і в першу чергу сам Герінг порахували, що нанесення бомбових ударів по РЛС не має сенсу - це була одна з найбільш серйозних помилок німецького керівництва.

Насправді нальоти на радіолокаційні станції Британії завдали набагато більшої шкоди, ніж припускали штаби люфтваффе.

У той же час головний штаб збройних сил Німеччини і командування ВПС не мали чіткого уявлення про те, чого ж вони, власне, хочуть домогтися. Чітких вказівок від Гітлера не було: він ніколи не був твердо впевнений в успіху можливого вторгнення, і тепер знову почав коливатися. Масла у вогонь підливали також командувачі сухопутних сил і ВМС, постійно висловлювали свій сумнів в доцільності операції ‘Морський лев’.

Німецькі льотчики виявляли всілякі хитрощі, щоб прорватися до цілей на Британських островах. Наприклад, увечері 16 серпня два ‘Юнкерса’, скориставшись сильної хмарністю, прослизнули непоміченими в глиб повітряного простору Великобританії і опинилися над аеродромом Брайз-Нортон, неподалік від Оксворд.

Якраз в цей час британські бомбардувальники поверталися з рейду, тому німецькі літаки були прийняті за свої. ‘Юнкерси’ випустили шасі, щоб їхні силуети стали більше схожі на англійські ‘Бленхейма’, і спокійно зробили коло над аеродромом, як би готуючись до посадки, а потім несподівано скинули бомби на ангари, знищивши багато бойових машин. Атака була настільки несподіваною, що німецьким літакам вдалося абсолютно спокійно піти.

Незважаючи на те, що внаслідок окупації Голландії, Бельгії та Франції німецька територія великий дугою охоплювала Англію, британські ВВС перебували в досить вигідному становищі. Англійські пілоти вели бої над своєю територією, де були відмінні авіаційні бази, тому всі бойові можливості винищувальної авіації були використані. Але все одно втрати РАФ були вкрай великі. Згідно зі штатним розкладом в винищувальних ескадрильях належало мати 26 льотчиків на 18 літаків, тобто в бойових вильоти повинні були брати участь 12 екіпажів, що дозволяло їм діяти в дві зміни і тим самим підтримувати боєздатність своїх підрозділів.

Однак уже на початку вересня в ескадрильях начитує в середньому по 16 пілотів. З ладу вибули майже 80 відсотків усіх командирів ескадрилій, а на їх місце були призначені офіцери, багато з яких навіть не мали бойового досвіду. Така ж ситуація спостерігалася і з льотним складом - у більшості пілотів наліт становив не більше 10 годин.

Щоб хоч трохи поліпшити фінансове становище, командування винищувальної авіації організувало прискорені курси пілотів, на які прямували льотчики допоміжної авіації і випускники льотних шкіл; курс навчання складав всього два тижні. Неважко собі уявити, які реальні шанси на перемогу в повітряному бою мав такий льотчик.

З 19 серпня командуванням РАФ була різко змінена тактика дій винищувальної авіації: головним завданням стала захист своїх аеродромів. Льотчикам пропонувалося по можливості уникати вступу в бій з німецькими винищувачами супроводу, за всяку ціну відволікати їх від прикриваються бомбардувальників і в першу чергу знищувати саме бомбардувальники. На англійських аеродромах стали виділятися чергові ескадрильї, щоб по тривозі негайно піднятися в повітря і перехопити німецькі літаки якомога раніше, не даючи їм можливості перебудуватися в бойовий порядок.

І все одно сили англійських ВВС були під кінець: над південною Англією люфтваффе фактично змогли завоювати повне панування в повітрі, велика частина аеродромів була сильно пошкоджена бомбардуваннями, а льотний склад, і без того в основній своїй масі не мав доброї підготовки, був абсолютно вимотаний безперервними бойовими вильотами.

Але і стан частин люфтваффе було ненабагато краще. Зокрема, командуванню довелося навіть розформувати цілу ескадру, все льотчики якої відмовилися підніматися в повітря.

У зв’язку з великими втратами винищувачів в кінці серпня командування люфтваффе вирішило перейти до третьої фази ‘Битви за Британію’ - залишити задум знищити англійську бойову авіацію і почати активні нічні бомбардування з метою виведення з ладу об’єктів промисловості. Основні удари німецької бомбардувальної авіації були спрямовані в основному проти Лондона, хоча бомбардуванням піддалися також Ковентрі, Ліверпуль, Гулль, Портсмут, Манчестер. Однак завдання не обмежувалися тільки нічними нальотами на заводи - окремі частини мінували з повітря підходи до портів і гирла річок. Цілей було занадто багато, і таке розпорошення сил привело в кінцевому підсумку до важких втрат в бомбардувальниках.

Для того щоб пробитися крізь щільну мережу британської ППО в районі англійської столиці, німецькі пілоти застосували такий тактичний хід: в той час як одна група бомбардувальників рухалася прямо на об’єкт атаки і відволікала на себе винищувачі противника, інша тим часом кружним шляхом, через гирло Темзи, виходила до Лондону і завдавала удару.

7 вересня німецьке командування вирішило нанести особливо потужний удар. Близько 16-ї години Ла-Манш перетнули не менше 348 бомбардувальників під прикриттям 617 винищувачів - найбільша кількість літаків з початку ‘Битви за Британію’. За свідченням очевидців, з землі ця армада була схожа на величезну чорну штормове хмара, що рухалося на висоті близько 3 кілометрів. Англійці не були готові до такого нальоту.

Керівництво РАФ спочатку думало, що німці вирішили за один раз повністю придушити бойову активність всієї 11-ї авіагрупи, яка базувалася в південній Англії, тому більшості ескадрилій був відданий наказ обороняти свої аеродроми. Тільки після того як ‘Юнкерси’ і ‘Хейнкелі’ спокійно відбомбилися по доків Вест-Хема, Вулічскому арсеналу і іншим промисловим об’єктам Лондона, штаб РАФ зрозумів свою помилку і кинув навздогін всі наявні винищувальні ескадрильї.

У зав’язався грандіозному повітряному бою британські льотчики зазнали серйозної поразки: німецькі літаки прикриття не дозволили англійським винищувачам прорватися до які йдуть через протоку бомбардувальників. Але це було ще не все. Приблизно о 20 годині на Лондон обрушилася друга хвиля бомбардувальників, які прекрасно орієнтувалися по палаючим кварталах. Всього за цю ніч 250 ‘бомберів’ скинули на місто не менше 300 тонн фугасних бомб, а на додаток до них ще майже 13 тисяч запалювальних.

15 вересня настав день перелому - він увійшов в історію як ‘день битви за Британію’. Перед цим німці активно замінювали вимотаних в безперервних боях пілотів, що дозволило командуванню РАФ не тільки дати своїм льотчикам можливість трохи відпочити, а й викроїти кілька годин для тренувань пілотів-початківців. До недільного ранок 15 вересня Англія знову була готова гідно зустріти супротивника.

Близько полудня перша хвиля бомбардувальників ‘Дорньє’ в супроводі безлічі винищувачів прикриття увійшла в повітряний простір Великобританії в районі Дандженесса. Майже відразу їх зустріла група ‘Спитфайров’, до яких незабаром підійшло ще підкріплення. До того моменту, коли перші німецькі бомбардувальники виявилися над передмістям Лондона, прикриття у них вже не було - у винищувачів скінчилося пальне, і вони повернули назад.

П’ять британських ескадрилій 13-й авіагрупи пішли в лобову атаку на ‘Дорньє’. В цей же час ще шість винищувальних ескадрилій почали оточувати німецькі літаки. Серед німців виникла паніка: одні екіпажі поспішно скидали вантаж бомб і намагалися швидше покинути небезпечну зону, інші намагалися протистояти британським винищувачам за допомогою бортової зброї.

Небагато вцілілі літаки в безладді йшли за Ла-Манш. Через дві години атака повторилася - і знову літаки люфтваффе не змогли здійснити прицільне бомбометання. У важких боях люфтваффе втратили 56 літаків збитими, 22 машини були сильно пошкоджені. Британська авіація втратила 20 винищувачів збитими і 16 пошкодженими. У цей день ескадрильї РАФ вперше отримали тактичну перевагу над німецькою авіацією, а в деяких випадках було і кількісну перевагу.

Жителі Лондона перечікують бомбардування в

Через день Гітлер офіційно ще раз відклав день початку операції, а 12 жовтня вирішила зовсім відмовитися від вторгнення в цьому році. Операція ‘Морський лев’ була перенесена на весну 1941 року. Гітлер сподівався на те, що нічні бомбардування в поєднанні з активними діями підводних човнів зможуть послабити опір англійців.

Тепер основним завданням стало знищення британського торгового флоту і військової промисловості. Німецьке командування розраховувало, що їх ВПС все ж зможуть домогтися панування в повітрі і тим самим забезпечити успіх при вторгненні з моря.

За місяць повітряних нальотів ВВС Німеччини не змогли нанести серйозної шкоди промисловим і військовим об’єктам в районі Лондона. Крім того, зробивши ставку на масовані бомбардування англійської столиці, керівництво люфтваффе допустило великий прорахунок: королівські військово-повітряні сили отримали перепочинок і використовували її, щоб активно нарощувати свої сили.

Втім, 27 і 30 вересня німці знову зробили спроби провести масовані удари по англійській території. Але обидва нальоту були відбиті з великими втратами: втрати 27 вересня склали 54 літаки, 30-го - 44 машини. Але і силам РАФ ці перемоги не далися без жертв. У перший день вони втратили 28 винищувачів, у другій - 16.

У жовтні німці знову змінили тактику. Тепер масовані денні рейди майже припинилися, лише іноді з’являлися невеликі групи далеких винищувачів, щоб тримати супротивника в напрузі. У той же час нічні бомбардування Лондона, Ковентрі, Ліверпуля та інших міст тривали до травня 1941 року. Всього з середини листопада 1940 року і аж середини лютого 1941 року був проведений 31 масований наліт, з них 14 були направлені на морські порти, 9 - на промислові центри в глибині Англії і 8 - на квартали Лондона.

Але в цей же час Британія набирала сили. Протиповітряна оборона з кожним днем ​​збільшувала свою чисельність і ефективність, в ескадрильї РАФ стали прибувати пілоти, підготовлені для нічних повітряних боїв, модернізувалися бойові літаки і аеродромне обладнання, поліпшувалися радіолокаційні станції наведення.

У лютому за пропозицією адмірала Редера, командувача німецькими ВМС, головна роль була відведена бомбовим ударам по морським конвоям і суднобудівної промисловості - з метою максимально послабити британський флот.

Відповідно до плану ‘Барбаросса’ в травні-червні 1941 року вермахту потрібно було розпочати військові дії проти СРСР, тому передбачалося нейтралізувати Великобританію шляхом комбінованих операцій авіації і флоту. Підводні човни повинні були знищувати англійські судна в море, в той час як люфтваффе стане наносити удари по великих морських портів і верфям. Ці основні напрями боротьби з Британією були детально викладені в директиві Гітлера від 6 лютого 1941 року. Але і в цьому напрямку дії німців не увінчалися успіхом.

Навпаки, щоб послабити нічні бомбардування міст, вже з грудня 1940 англійці почали регулярні удари своїх бомбардувальників по німецьких аеродромах.

Показово, що тільки в березні 1941 року багато німецьких генералів дізналися про можливу війну з СРСР, яка означала б остаточну відмову від спроб захоплення Британських островів. В штаби німецьких частин, розташованих у Франції, все частіше стали надходити накази про передислокацію на схід. Ставало зрозуміло, що нечисленні залишилися на узбережжі сили фізично не зможуть продовжувати повноцінні бойові дії. До кінця червня дві третини сил люфтваффе були перекинуті на східний і південний фронти.

Британські солдати несуть частини частину збитого німецького літака

Незважаючи на це, війна в повітрі все ще тривала, хоча вже й не в тих масштабах, як раніше. Але все одно було абсолютно ясно, що загроза німецького вторгнення минула.

Серед основних факторів, що забезпечили Великобританії здатність встояти під ударами німецьких ВПС, була відсутність у керівництва люфтваффе відпрацьованої тактики винищувального прикриття великих сил бомбардувальників, наявні в розпорядженні командування РАФ радіолокаційні станції (які, до речі, керівництвом люфтваффе довго не приймалися всерйоз), малий радіус дії німецьких винищувачів, здатність англійських літаків швидко виробляти переозброєння і дозаправку (оскільки повітряні бої в основному відбувалися тижнів леко від місць базування).

Сюди ж потрібно віднести надзвичайно негоду і відсутність у німецького керівництва чітких планів ведення тривалої війни з Британією.

На думку багатьох вищих офіцерів люфтваффе, в 1940 році німецькі ВПС були цілком в змозі виконати роль, відведену їм в операції ‘Морський лев’, в той час як армія і флот, навпаки, зовсім не були готові до вторгнення. Поступово німецьке верховне командування втратило майже будь-який інтерес до проведення цієї операції.

Британські пілоти

Рішення про початок ‘Битви за Британію’ стало однією з серйозних помилок Гітлера: люфтваффе, перед якими не було поставлено чіткої бойового завдання, зазнали важких втрат, заповнити які їм вдалося лише до 1942 року. Проте бойовий досвід повітряної війни над Англією переконав військове керівництво більшості країн перетворити авіацію в найбільш потужна зброя, багато в чому визначає результат війни.

І все ж німці не змогли домогтися стратегічної перемоги - збиток, заподіяний нальотами, не мав вирішального значення для загального промислового виробництва Великобританії.

В якості ілюстрації тих подій пропонуємо Вашій увазі уривок художнього фільму, присвяченого тим подіям:



ЩЕ ПОЧИТАТИ